Поможет ли ношение маски остановить распространение вируса

Одним из постоянных изображений любой вирусной вспышки являются люди в хирургических масках. Использование их для предотвращения заражения популярно во многих странах мира, особенно в Китае во время нынешней вспышки коронавируса, где их также носят для защиты от высоких уровней загрязнения. 

Вирусологи скептически относятся к их эффективности против воздушных вирусов. 

Но есть некоторые свидетельства того, что маски могут помочь предотвратить передачу из рук в рот. Хирургические маски были впервые введены в больницы в конце 18-го века, но они не переходили в общественное пользование до вспышки испанского гриппа в 1919 году, которая привела к гибели более 50 миллионов человек.

Доктор Дэвид Кэррингтон из Университета Святого Георгия в Лондонском университете сказал BBC News, что «обычные хирургические маски для населения не являются эффективной защитой от вирусов или бактерий, переносимых в воздухе», и именно так «передавалось большинство вирусов», потому что они слишком свободны, нет воздушного фильтра и остаются глаза открытыми.

Но они могут помочь снизить риск заражения вирусом через «всплеск» от чихания или кашля и обеспечить некоторую защиту от передачи инфекции из рук в рот. Исследование 2016 года из Нового Южного Уэльса показало, что люди касаются их лиц примерно 23 раза в час.

Онатан Болл, профессор молекулярной вирусологии в Университете Ноттингема, сказал: «В одном хорошо контролируемом исследовании в условиях больницы маска для лица была так же хороша для предотвращения инфекции гриппа, как и искусственный респиратор».

Респираторы, которые, как правило, оснащены специальным воздушным фильтром, специально разработаны для защиты от потенциально опасных частиц в воздухе. «Однако, когда вы переходите к исследованиям, изучающим их эффективность для населения в целом, данные становятся менее убедительными — довольно сложно сохранять маску в течение длительных периодов времени», — добавил профессор Болл.

Доктор Коннор Бэмфорд из Института экспериментальной медицины Wellcome-Wolfson из Королевского университета в Белфасте сказал, что «реализация простых мер гигиены» была гораздо более эффективной. 

«Закрытие рта во время чихания, мытье рук и не подносить руки ко рту перед тем, как мыть их, может помочь снизить риск заражения любым респираторным вирусом», — сказал он.

Лучший способ избежать заражения такими вирусами, как грипп, это:

  • регулярно мойте руки теплой водой с мылом
  • по возможности избегайте касания глаз и носа
  • поддерживать форму и здоровый образ жизни

Доктор Джейк Даннинг, глава отдела новых инфекций и зоонозов в Общественном здравоохранении Англии, сказал: «Хотя существует мнение, что ношение лицевых масок может быть полезным, на самом деле очень мало свидетельств широко распространенной пользы от их использования вне клинических условий. Он сказал, что маски нужно носить правильно, часто менять и безопасно избавляться, если они должны работать должным образом.

По словам доктора Даннинга, людям лучше сосредоточиться на личной гигиене и гигиене рук.