Почему чтение книг важно для мозга

Упадок чтения книг может иметь дорогостоящие последствия для познания и социальных навыков. Благодаря сосредоточенности интернет-контента на текстах, средний американец сегодня читает — или, по крайней мере, просматривает — больше слов каждый день, чем люди предыдущих поколений. Чтение книг, однако, находится в упадке.

Еще в 1978 году, согласно опросу Гэллапа, только 8% американцев сказали, что они не читали книгу в течение предыдущего года. В 2018 году эта цифра подскочила до 24% — и это включало прослушивание аудиокниг — согласно опросу Pew Research Center.

Эксперты говорят, что отказ от чтения книг может иметь некоторые непривлекательные последствия для познания. «Люди сейчас явно читают меньше книг, чем раньше, и за это придется расплачиваться, потому что чтение книг — очень хорошее когнитивное упражнение», — говорит Кен Пью, директор по исследованиям в Йельской лаборатории Haskins, которая изучает важность разговорного и письменного языка.

Пью говорит, что процесс чтения книги включает «очень разнообразный набор глубоких и сложных навыков», которые активируют все основные области мозга. «Язык, избирательное внимание, постоянное внимание, познание и воображение — нет сомнений, что чтение укрепит все это», — говорит он. В частности, чтение романов и произведений из научной фантастики — в основном, книг, рассказывающих историю — тренирует воображение читателя и аспекты познания, которыми в большинстве случаев пренебрегают другие формы чтения, говорит он.



Пью говорит, что в настоящее время среди преподавателей и специалистов  идут дебаты о том, являются ли определенные типы чтения лучше или хуже других. Распространенным противопоставлением является чтение онлайн с целью получения информации и чтение романа для удовольствия. Но Пью говорит, что оба вида деятельности явно приносят пользу, поэтому реальный риск заключается в том, чтобы отказаться от одного в пользу другого.

«Чтение помогает нам взглянуть на персонажей, с которыми мы обычно не взаимодействуем, и дать нам представление об их психологическом опыте».

«У вас есть только несколько десятков минут в день, чтобы заниматься образовательными и полезными для мозга делами, и если все это время тратится на клики по гиперссылкам и на просмотр веб-страниц, и никто не тратит на чтение книг, я думаю, что мозг становится беднее от этого », — говорит он.

Наряду с укреплением мозга, есть доказательства того, что чтение книг может помочь вам общаться с друзьями и близкими. «Многие предполагают, что чтение художественной литературы улучшает социальные навыки, потому что художественная литература часто фокусируется на межличностных отношениях», — говорит Мария Евгения Панеро, научный сотрудник Йельского центра эмоционального интеллекта.

Читая художественную литературу — даже немного — люди могли улучшить свою способность распознавать и сочувствовать чувствам и точкам зрения людей, которые отличались от них самих. «Это было захватывающе, потому что это было исследование причинно-следственной связи», — говорит она, на самом деле чтение художественной литературы, казалось, улучшило один из аспектов человеческого мозга.



«Однако мы постоянно обнаруживаем, что чтение художественной литературы на протяжении всей жизни предсказывает вашу теорию мышления», — говорит она. Преимущества могут быть не мгновенными, но вполне возможно, что чтение книг поможет вам лучше понимать и общаться с другими людьми, говорит она.

«Чтение помогает нам взглянуть на разных персонажей, с которыми мы обычно не взаимодействуем, и дать нам представление об их психологическом опыте и о том, как они взаимодействуют с другими людьми и ситуациями».

Дополнительные исследования показывают, что чтение книг улучшает словарный запас, а наличие широкого словарного запаса не просто полезно само по себе, говорит Панеро. «Это помогает нам четко описывать наш опыт и эмоции другим». Это, в свою очередь, может помочь нам сформировать и поддерживать тесные отношения, говорит она.

Другие эксперты говорят, что есть свидетельства того, что чтение традиционных книг, которые переплетаются и печатаются на бумаге, может принести пользу, не связанную с электронными книгами или аудиокнигами. «Мы обнаружили, что чтение с экранов имеет тенденцию быть менее эффективным — то есть это занимает больше времени», — говорит Дэвид Дэниел, профессор психологии в университете Джеймса Мэдисона.



Многие исследования Дэниела посвящены тому, как люди воспринимают и обрабатывают информацию в образовательных учреждениях. Одно из его исследований, опубликованное в 2010 году, показало, что студенты, которые слушали аудио версию текста, показали худшие результаты по тесту понимания, чем студенты, которые читали тот же текст на бумаге. Его работа показала, что свобода кратковременной паузы, чтобы перечитать или рассмотреть предложение, отличает чтение от аудиокниг.

Другие исследования показали, что читатели воспринимают длинные фрагменты текста менее полно при чтении на экране, а не на бумаге. Еще одно исследование показало, что чтение бумаги также превосходит чтение экрана, когда дело доходит до оценки успеваемости учащихся. «Я думаю, что чтение с экранов как-то меняет процесс чтения», — говорит Даниэль.

Важно отметить, что большинство исследований, сравнивающих одну среду с другой, является предварительным, говорит Пью. «Большая часть того, что мы можем сказать сегодня, основана на здравом смысле и понимании, основанном на том, что мы знаем об укреплении мозга». Тем не менее, он добавляет: «Я думаю, мы можем сказать, что общество, которое не поощряет внимание, воображение и чтение историй, теряет часть своей силы».